Etappe 1: Hansweert (Nl) - Aberdeen (Schotland)

Op maandag 25 mei 2015 was het zover! Eindelijk zou ik vertrekken op expeditie met Inezia Tours & Vogelbescherming Nederland naar Spitsbergen! Mijn vriendin en een vriend brachten mij helemaal naar Zeeland waar de Ortelius, een oud onderzoeksschip, vanuit de haven van Hansweert met ongeveer 140 passagiers zou vertrekken. Om 8u was het al zover en namen we afscheid. Voor mij heel spannend, aangezien ik niemand aan boord kende. Maar al snel liep ik de paar Belgen aan boord tegen het lijf, en ook mijn cabine-genoten leerde ik al snel kennen.

 

Onze eerste tocht ging vanuit Hansweert (Nl) over de Noordzee naar Aberdeen (UK), waar we een dag aan land zouden gaan. Op de Noordzee zagen we al vele soorten zeevogels zoals Jan-van-genten, Noordse pijlstormvogel en Zwarte zee-eend, maar ook de eerste zeezoogdieren zoals Dwergvinvis, Bruinvis en Witsnuitdolfijn passeerden de revue. In de avond van dinsdag 26 mei 2015 kwamen we aan in Aberdeen, maar het was nog wachten tot de ochtend van 27 mei voor we aan land konden. We hadden op voorhand uit verschillende uitstapjes kunnen kiezen, en ik ging dus richting een grote zeevogelkolonie genaamd Fowlsheugh. Deze kliffen zijn de thuis van 170.000 zeevogels in het broedseizoen met vooral Drieteenmeeuwen, Zeekoet, Alk en Papegaaiduiker. Daarmee is het 2de grootste zeevogelkolonie van het Verenigd Koninkrijk. We volgden een pad langsheen de kliffen tot we bij Dunnottar Castle aankwamen. Dit kasteel werd ergens in de 14-15de eeuw gebouwd (al zou een kapel al van in de 5de eeuw dateren). Het kasteel is vooral bekend omdat het de Schotse kroonjuwelen zou verborgen hebben in 1651. Het wordt ook wel het meest gefotografeerde kasteel van Schotland genoemd.